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Ehemalige Synagoge wird als Kulturinstitution neu aufgestellt

Ein Meilenstein des „Kunst- und Kulturschwerpunkts St. Pölten 2024“ ist die Renovierung und Weiterentwicklung der Ehemaligen Synagoge in St. Pölten. Ein langfristiger Bestandvertrag mit der IKG Wien wurde nun unterzeichnet.

Ehemalige Synagoge St. Pölten Innenansicht von der Galerie aus. (Foto: Klaus Pichler)
Ab dem Frühjahr 2024 wird die ehemalige Synagoge einem breiten Publikum zugänglich gemacht, zuvor werden Sanierungs-und Adaptierungsarbeiten durchgeführt. (Foto: Klaus Pichler)

Anlässlich des kürzlich erfolgten Abschlusses eines unentgeltlichen Bestandvertrages zwischen der Israelitischen Kultusgemeinde (IKG) Wien und der NÖ Museum Betriebs GmbH wird nun ein Generalplaner ausgeschrieben, um die notwendigen Sanierungen und Adaptierungen mit einem Volumen von vier Millionen Euro umzusetzen. Land Niederösterreich und Stadt St. Pölten stellen die finanziellen Mittel hierfür zur Verfügung. Darüber hinaus laufen konstruktive Gespräche über eine finanzielle Unterstützung durch den Nationalfonds der Republik Österreich für Opfer des Nationalsozialismus. Ab dem Frühjahr 2024 wird das einmalige Kulturdenkmal einem breiten Publikum zugänglich gemacht.

Barrierefreie Sanierung

Die Ehemalige Synagoge St. Pölten war in den vergangenen Jahrzehnten für die Öffentlichkeit nur eingeschränkt geöffnet. Mit Beginn 2024 soll das Jugendstil-Juwel von Architekt Theodor Schreier aus dem Jahr 1913 in neuem Glanz erstrahlen. Sowohl der Chor als auch das Kantorhaus sind dann barrierefrei zugänglich. Die Sanierung und Adaptierung des denkmalgeschützten Gebäudes erfolgt gemäß den gültigen Standards der Baudenkmalpflege und mit finanzieller Unterstützung des Bundesdenkmalamts.

Verbindung zwischen Kulturbezirk und Innenstadt 

Die Adaptierung der Räumlichkeiten und die verbesserte Ausstattung ermöglichen eine Erweiterung des Vermittlungsangebots und machen die Ehemalige Synagoge gemeinsam mit Kunstinstallationen, Medienstationen und einem jüdischen Kunst- und Kulturfestival zu einem lebendigen Raum. Die Einrichtung wird das kulturelle Leben in der Stadt St. Pölten mitprägen und einen Verbindungspunkt zwischen Kulturbezirk und Innenstadt bilden. Neben dem Haus der Geschichte im Museum Niederösterreich wird die Ehemalige Synagoge als eigenständige Institution Teil der NÖ Museum Betriebs GmbH. Der Betrieb wird in enger Kooperation mit dem Institut für jüdische Geschichte Österreichs (INJOEST) geführt. Mit der Ehemaligen Synagoge geht nun nach dem kürzlich vorgestellten Neubauprojekt „KinderKunstLabor“ die zweite Kulturinstitution mit Start 2024 in Umsetzung.

Ein wichtiges Signal

„Es ist ein wichtiges Signal für die Zukunft, das Land und Stadt hier gemeinsam mit der Israelitischen Kultusgemeinde Wien – bei deren Vertretern ich mich für die konstruktiven Verhandlungen bedanken möchte – aussenden.
Wir übernehmen geschichtliche, kulturelle sowie baukulturelle Verantwortung für ein einzigartiges Bauwerk und ermöglichen die Vermittlung und damit die Diskussion über jüdische Kultur und jüdisches Leben, und zwar in allen, auch den mit Ermordung und Vertreibung verbundenen, Aspekten.“

Johanna Mikl-Leitner, Landeshauptfrau Niederösterreich

„Die Synagoge war religiöses und kulturelles Zentrum der jüdischen Gemeinde in St. Pölten. Das Gebäude zu einer Begegnungsstätte für spätere Generationen zu machen, ist ein sehr wichtiges Signal. Es freut mich sehr, dass die Israelitische Kultusgemeinde Wien als Bestandgeber gemeinsam mit der NÖ Museum Betriebs GmbH als Betreiberin der Sanierung und des Museumsbetriebs zu einem langfristigen und unentgeltlichen Bestandvertrag gefunden haben, der die Grundlage für das nun gestartete Projekt darstellt.“

Oskar Deutsch, Präsident Israelitische Kultusgemeinde Wien

Geschichte – Gedenken – Gegenwart

„Gerade auch als Historiker freue ich mich sehr über die Renovierung, Adaptierung und vor allem Bespielung dieses besonderen Hauses. Die Ehemalige Synagoge war für mich immer ein Ort, an dem durch die Vernichtung der Jüdischen Gemeinde die Auswirkungen der Diktatur und unsere damit einhergehende Verantwortung sowie auf der anderen Seite auch der Segen unserer demokratischen Freiheiten am anschaulichsten greifbar werden. Eine Institution, die es schafft, Geschichte, Gedenken und Gegenwart gerade auch für junge Menschen zu verbinden, kann weit über St. Pölten hinaus eine große Bedeutung erlangen.“

Matthias Stadler, Bürgermeister St. Pölten

„Wir richten kein Museum ein, wir lassen den Raum selbst erzählen. Geschichte – Gedenken – Gegenwart, diese drei Aspekte werden die Leitmotive sein, um die Gründung, Blüte und Vernichtung der jüdischen Gemeinde in St. Pölten zu vermitteln. Wir schaffen einen Ort, der sich mit jüdischer Kultur und unserer gemeinsamen Geschichte auseinandersetzt.“

Martha Keil, Direktorin Institut für jüdische Geschichte Österreichs

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